16 avril 2015 : Les artistes rescapés de la Shoah en France de 1945 à 1995 : parcours, œuvres et réception

La prochaine séance de l’atelier “Histoire des Juifs en Europe après 1945″ aura lieu le jeudi 16 avril 2015, de 17h à 19h. Nous recevrons, Julie Constant, docteur de l’Université Bordeaux 3, qui présentera une intervention intitulée :  Les artistes rescapés de la Shoah en France de 1945 à 1995 : parcours, œuvres et réception. Sa présentation sera discutée par Didier Schulman, responsable de la Bibliothèque Kandinsky au Centre Pompidou.

La séance aura lieu à Sciences Po, 13 rue de l’Université (7e arrondissement), salle du Conseil, 5e étage.

Résumé de l’intervention (en français – en anglais)

Les artistes rescapés de la Shoah en France de 1945 à 1995 : parcours, œuvres et réception.

Julie Constant nous présentera sa thèse de doctorat soutenue en décembre, thèse qui propose d’éclairer les trajectoires et les œuvres d’artistes survivants des camps nazis, français ou installés en France après 1945, leur tentative de transmettre l’expérience de la déportation et du génocide ou leur volonté de fuir ces thématiques, les langages plastiques et l’iconographie empruntés, les déclencheurs mémoriels et les mutations des choix de chacun pour témoigner, représenter, remémorer, dans l’après-guerre, durant les années soixante et soixante-dix, puis à l’approche du cinquantième anniversaire de la Libération. Quelques rares artistes ont eu l’opportunité de créer in situ : nous étudions également les motivations, les conditions de création et les spécificités de ces dessins des camps. Entre mémoire, révolte et résilience, les artistes de ce corpus, déportés pour faits de résistance ou dans le cadre de la mise en œuvre de la solution finale, ont dû mener une lutte intérieure contre les douloureuses réminiscences des camps et parfois un combat militant pour diffuser leur message face aux offensives antisémites et négationnistes. La complexité de la transfiguration en termes plastiques du traumatisme a suscité doutes et réflexions : transmettre sans trahir, témoigner sans renoncer à l’art. Les peintres, sculpteurs et graveurs de ce corpus n’ont en effet jamais cessé de se définir prioritairement comme des artistes : l’essence et la portée universelle de la création, ainsi que les références tutélaires de l’histoire de l’art ont épaulé les artistes dans ce processus cathartique. Si les cadavres, corps anonymes et suppliciés, peuplent l’univers visuel de l’après-guerre, les artistes rescapés convoquent les disparus et réinsufflent chair et  individualité aux êtres aimés, figurés souffrants, combattants ou tendres, mais dignes et debout. Notre objet d’étude se concentre également sur les modalités et les formes évolutives de la rencontre entre les œuvres liées à la mémoire de la déportation et la France : la diffusion auprès du public français à l’occasion d’expositions ; la communication autour de ces problématiques dans les catalogues, les cartons d’expositions et les publications ; la réception des œuvres à travers la presse, les acquisitions publiques et les décorations honorifiques, ainsi que l’accueil spécifique de la communauté juive avec notamment la création du premier Musée d’art juif français. Les principaux artistes du corpus sont : Avigdor Arikha, René Baumer, Isaac Celnikier, Léon Delarbre, David Olère, Sam Ringer, Shelomo Selinger, Walter Spitzer et Boris Taslitzky.

Remember your future. Artists that survived the Nazi camps and how their work of testimony and memory has been received in France since 1945.

The thesis attempts to shed light on the trajectory and work of French artists and artists who lived in France after 1945 after surviving the Nazi camps. It also looks at their efforts to pass on their experience of the deportation and the genocide, or on the other hand their desire to flee the themes, esthetic language and the iconography used. The triggers to the memory and the eventual mutation of choices by each person to be witness, to represent, to recollect after the war, during the 1960s and 1970s, then ahead of the fiftieth anniversary of the Liberation, will also be addressed. A few rare artists had the opportunity to create in situ: we will also study the motivation, the conditions of creation and the particularities of the drawings in the camps. Between memory, revolt and resilience, the artists of this group, deported for their activities in the resistance or the installation of the final solution, had to lead an interior  struggle against the painful reminiscences of the camps and sometimes an activist’s fight to spread their message in opposition to anti-Semite attacks and Holocaust deniers. The complexity of the transfiguration in terms of visual representations of trauma brought up doubts and reflections: transmitting without betraying, witnessing without giving up art. The painters, sculptors and engravers of this group have never really stopped defining themselves mainly as artists: the essence and the universal scope of creation, as well as the custodians of art history having placed this cathartic process on the shoulders of the artists. If the corpses, the anonymous and tortured bodies, inhabit the visual universe after the war, the artists that escaped, summoned those that disappeared and gave flesh and individuality to loved ones, represented as suffering, fighting or tender, but dignified and standing. The study also concentrates on the terms and changing forms of the reception in France of the works linked to the memory of the deportation: the distribution to the French public via exhibitions; the promotion concerning these issues in the literature about the exhibitions and the artists ; the press reactions, the public acquisitions and decorations, including the specific reception by the Jewish community especially with the creation of the French Jewish art museum. The main artists of the corpus are: Avigdor Arikha, René Baumer, Isaac Celnikier, Léon Delarbre, David Olère, Sam Ringer, Shelomo Selinger, Walter Spitzer and Boris Taslitzky.

Biographies des intervenants

Julie Constant est docteur en Histoire de l’art (Université Bordeaux 3), enseignante à l’Université de Lorraine et professeur d’Histoire dans le secondaire.

Didier Schulmann est conservateur du patrimoine et responsable de la Bibliothèque Kandinsky, service d’archives et de recherche du MNAM.


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