Exposition, Paris : Roman Vishniac. De Berlin à New York, 1920-1975

Du 17 septembre 2014 au 25 janvier 2015, le musée d’art et d’histoire du Judaïsme accueille dans ses murs les photographies de Roman Vishniac prises entre 1920 et 1975. Roman Vishniac est principalement connu pour ses photos réalisées en Europe de l’Est dans les années 1930, avant la guerre. Il travaillait alors pour l’American Jewish Joint Distribution Committee et avait pour mission de photographier les communautés juives de cette partie d’Europe. A travers les 220 photos de cette exposition, le visiteur pourra revoir son travail d’avant-guerre et prendre connaissance avec celui effectué pendant et après la guerre à New-York, ou encore dans les camps de personnes déplacées (Displaced Persons, DP) en Allemagne et en France lors de son passage en Europe en 1947.

En attendant le 17 septembre, vous pouvez (re)découvrir le travail de ce biologiste et photographe sur le site internet du Centre International de la Photographie de New-York qui a mis en place cette exposition qui circule à présent en Europe.
Concernant l’histoire des Juifs après 1945, on peut avoir accès sur ce site à deux séries de photos prises à New York dans les années 1940 et au début des années 1950 : “Immigrants and Refugees, New York, 1941-early 1950s” et “Jewish Community Life, New York, 1941-early 1950s“.
Est présentée également une série de photos prises lors de son passage en France puis dans les camps DP d’Allemagne courant 1947. Celles réalisées en France montrent les réfugiés juifs hébergés au camp d’Hénonville, administré par le Joint, l’ORT et Agudath Israël de 1946 à 1952. Ce camp regroupait une yeshiva lituanienne, un centre pour orphelins juifs et un kibbutz. Sur d’autres photos on peut voir des réfugiés juifs quittant Marseille à bord d’un bateau pour la Palestine. Pour l’Allemagne, Roman Vishniac a laissé des photos de camps DP administrés par le Joint (entre autres) à Berlin (secteur américain) et à Munich (zone américaine).

Présentation de l’exposition par le Musée d’art et d’histoire du Judaïsme :

Rassemblant environ 220 œuvres, l’exposition « Roman Vishniac. De Berlin à New York, 1920-1975 » propose une réévaluation de l’intégralité de la production du photographe, depuis ses débuts à Berlin jusqu’à l’après-guerre aux États-Unis. Présentée à New York (à l’International Center of Photography) et à Amsterdam (au Joods Historisch Museum), sous le titre « Roman Vishniac Rediscovered », elle révèle plus d’une centaine d’images inédites de ce grand témoin du XXe siècle.

Plus qu’aucun autre photographe, Roman Vishniac a profondément influencé notre vision de la vie juive en Europe orientale. On lui doit le recensement photographique le plus emblématique de ce monde à la veille de son anéantissement – un ensemble exposé au Mahj en 2006 sous le titre « Un monde disparu ». Pourtant, seule une faible partie de son oeuvre a été montré ou publié de son vivant. Surtout connu pour ce poignant témoignage, Vishniac fut également un photographe inventif, aux multiples talents. L’exposition donne à voir un choix de travaux d’une extrême diversité, grâce aux recherches de Maya Benton dans le vaste fonds des archives Roman Vishniac conservées à l’International Center of Photography. « Roman Vishniac. De Berlin à New York, 1920-1975 » replace ses photographies iconiques du judaïsme est-européen au sein d’un mouvement plus large, celui de la photographie documentaire humaniste des années 1930.

Né en Russie en 1897 dans une famille juive aisée, Roman Vishniac émigre à Berlin en 1920. Il brosse un portrait alerte et malicieux de sa ville d’adoption et capte les signes précurseurs de la terreur nazie. En 1935, l’American Jewish Joint Distribution Committee, une importante organisation juive d’entraide, lui confie la mission de photographier les communautés juives misérables d’Europe orientale. En 1939, ayant rejoint ses parents réfugiés en France, il est interné au camp du Ruchard, avant de pouvoir s’embarquer pour les États-Unis en décembre 1940. À New York, Vishniac ouvre un studio de photographie, travaille comme portraitiste, documente la vie des juifs américains et celle des immigrants. En 1947, il revient en Europe et photographie les camps pour personnes déplacées, les survivants de la Shoah qui essaient de reconstruire leur vie, l’action des organisations de secours et d’émigration, ainsi que les ruines de Berlin. Après la guerre, revenant à sa formation de biologiste, il devient un pionnier dans le domaine de la photomicroscopie et de l’imagerie scientifique.

Conception de l‘exposition : Maya Benton, conservatrice des Archives Roman Vishniac à l’International Center of Photography, à New York
Commissariat de l’exposition à Paris : Paul Salmona, directeur du Musée d’art et d’histoire du Judaïsme, avec la collaboration de Nicolas Feuillie et de Dorota Sniezek
Scénographie : Loretta Gaïtis
Graphisme : Bernard Lagacé


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